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[청년발언대]코로나19와 독감, 동시 감염 가능할까?

 

【 청년일보 】코로나19는 2019년 12월 중국 우한에서 처음 발생한 이후 중국 전역과 전 세계로 확산된 새로운 유형의 코로나 바이러스에 의한 호흡기 감염질환이다.

 

코로나바이러스감염증-19는 감염자의 비말(침방울)이 호흡기나 눈, 코, 입의 점막으로 침투될 때 전염된다. 감염되면 약 2~14일의 잠복기를 거친 뒤 발열(37.5도) 및 기침이나 호흡곤란 등 호흡기 증상, 폐렴이 주증상으로 나타나지만 무증상 감염 사례도 드물게 나오고 있다.

 

독감으로 알려져 있는 인플루엔자는 A형 또는 B형 인플루엔자 바이러스에 의한 전염성이 높은 급성 호흡기 질환이다. 독감은 흔히 고열, 오한, 두통, 근육통 또는 피로감과 같은 전신증상과 함께 기침, 인후통과 같은 증상이 나타난다. 

 

이와 같이 코로나 19와 독감은 둘 다 호흡기바이러스감염질환으로 증상이 매우 비슷하여 증상만으로 구분하기는 어렵다.

 

분당서울대병원 감염내과 송경호 교수는 “독감의 경우 갑작스러운 고열(38도 이상), 심한 두통, 근육통이 발생하고 호흡기 증상은 상대적으로 미약한 반면 코로나19는 미열로 시작해 점차 인후통, 콧물, 기침증상 이후 근육통, 두통, 오한 등이 동반되는 경향을 보인다.”라고 설명하며 이어 “특히 뚜렷한 후각저하나 호흡곤란이 발생했다면 코로나19를 의심해야한다”고 덧붙였다. 증상에서의 큰 차이점은 코로나19는 후각, 미각에 이상이 생긴다는 점일 것이다.

 

그렇다면 코로나19와 독감이 동시에 감염되는 것은 가능할까? 코로나19와 독감(인플루엔자)를 일으키는 바이러스는 종류가 다르기 때문에 코로나19와 독감의 동시감염은 가능한 것으로 나타난다.

 

그렇기 때문에 올 겨울에도 두 감염병이 동시 유행하는 이른바 트윈데믹이 충분히 일어날 수 있다. 실제로 2월 말 대구, 경북 지역에서 인플루엔자 유행이 있던 상황에서 코로나19가 같이 유행하면서 인플루엔자와 코로나19바리러스에 동시에 양성으로 확인이 된 사례가 3건 있었다고 한다.

 

국내 뿐 아니라 국외에서도 코로나19와 독감 동시 감염 사례가 확인된 바 있다. 외국에선 독감과 코로나19에 동시 감염됐을 경우 사망 등 중증 위험을 높이는 것으로 조사됐다고 한다.

 

영국 공중보건국은 최근, 올해 1월부터 4월까지 병원을 찾은 환자 1만9천여 명을 분석한 보고서를 공개했는데, 독감을 앓는 환자의 경우 코로나19에 감염될 가능성은 일반인보다 58% 낮지만, 일단 동시에 감염되면 사망 위험이 급격히 치솟는 것으로 나타났다고 한다.

 

아무 바이러스도 감염되지 않은 환자와 비교해 독감만 걸렸을 때는 사망률이 5%, 코로나 19만 걸렸을 때는 사망률이 27% 더 높아졌는데 독감과 코로나19 모두 감염됐을 때는 사망률이 43%로 치솟은 것이다. 

 

독감은 코로나 19와 달리 예방백신이 있어 보다 확실한 대비가 가능하다. 백신은 유행 4주 전까지 접종을 권장하기 때문에 독감이 크게 유행하는 11~12월이 되기 전 10월 말, 적어도 11월 초까지는 접종해야 예방에 큰 효과가 있을 것이다.

 

백신 접종으로 독감을 100% 예방할 수는 없지만 백신 접종 시 독감에 걸려도 증상이 덜하며 패혈증 등 치명적 합병증 발생 위험도 낮출 수 있다. 코로나19 환자는 일단 완치 후 독감백신을 접종하는 것이 안전하다.

 

지금처럼 코로나19가 계속 유행하는 상황에서 증상이 의심된다면 일단 보건소 또는 1339 질병관리본부 대응센터로 전화해 대응법을 문의하는 것이 현명할 것이다.

 

기저질환이 있거나 갑작스러운 호흡곤란, 심한 발열 등이 발생했다면 선별진료소에서 신속하게 코로나19 검사를 받아야 한다.

 

코로나19와 독감 모두 비말을 통해 전염이 되기 때문에 현재 우리가 하고 있는 사회적 거리두기, 마스크 쓰기, 손 소독 등에 더욱 철저히 신경 써 감염을 막는 것이 가장 중요할 것이다.

 

겨울에 되면 건조하고 낮은 온도 때문에 바이러스이 생존기간이 더 길어지므로 우리는 앞으로 생활 수칙을 더욱 신경써서 지키는 것이 중요할 것으로 보인다.

 

 

【 청년서포터즈 3기 박해인 】




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