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美 세계 최대 코인 채굴지로 부상...中 '채굴 단속' 영향

7월 월평균 해시레이트 점유율 35.4% ...단일국 최고치

 

【 청년일보 】 중국 정부의 가상화폐 규제가 심화되며 미국이 사상 최초로 통계 수치상 중국을 제치고 세계 최대 비트코인 채굴지로 부상했다. 

 

미국 경제매체 CNBC는 13일(현지시간) 케임브리지대학 대안금융센터(CCAF)의 '비트코인 채굴 지도' 데이터에 따르면 7월 기준으로 미국의 비트코인 월평균 해시레이트 점유율이 35.4%로 집계되며 단일 국가로는 최고치를 기록했다고 보도했다. 이는 작년 9월보다 428% 증가한 것이라고 CNBC는 전했다. 2위는 점유율 18.1%의 카자흐스탄이었고 중국의 점유율은 0.0%였다.

 

해시레이트는 가상화폐 업계에서 채굴 능력 측정에 쓰이는 지표로, 가상화폐 채굴 작업이 이뤄지는 속도를 뜻한다. 가상화폐 채굴은 고성능 컴퓨터로 복잡한 해시 함수를 해결해 가상화폐 거래 내역을 기록할 블록체인 장부를 생성하고, 그 보상으로 가상화폐를 받는 과정인데 이 작업이 이뤄지는 속도를 결정하는 게 해시레이트다.

 

1년 전인 작년 7월의 경우 중국의 해시레이트 점유율은 66.9%에 달했다. 미국은 불과 4.2%에 그쳐 중국에 견줄 만한 상황조차 되지 못했던 것에 비춰보면 큰 지각 변동이 일어난 셈이다. 올봄부터 중국 당국이 가상화폐 채굴과 거래를 대대적으로 단속하면서 불과 하룻밤 새 전 세계 비트코인 채굴자의 절반이 활동을 중단했다고 CNBC는 지적했다.

 

채굴업자들은 지구상에서 가장 전기료가 싼 곳을 찾아 대규모로 중국을 탈출하기 시작했고, 업계에선 이를 '채굴 대이주'라고 불렀다. 이런 이주자들의 상당수가 미국에 정착했다.

 

미국은 상대적으로 저렴한 신재생 에너지가 풍부한 곳이기도 하다. 워싱턴주는 수력발전을 이용한 채굴 업자들의 메카이고, 미국에선 핵발전도 많이 이뤄지고 있다. 여기에 보태 텍사스 같은 주는 가상화폐에 친화적인 정책 환경과 채굴을 호스팅할 인프라(기반시설)도 잘 갖춰져 있다.

 

한편 CNBC는 미국이 가상화폐 최대 채굴지로 부상한 것은 그동안 이뤄져 온 준비가 운을 만난 것이기도 하다고 분석했다.

 

【 청년일보=조시영 기자 】





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