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“미래 모빌리티 기술 혁신”...정의선 현대차 회장, 美 모셔널·보스턴다이나믹스 방문

자율주행 합작법인 모셔널 방문...차세대 자율주행 플랫폼 개발 현황 점검
‘신성장동력으로의 대전환’ 의지 표출...2023년 로보택시 상용화

 

【 청년일보 】 현대자동차그룹 정의선 회장은 미국 출장 중에 자율주행 합작법인 ‘모셔널’과 로봇 개발 업체 보스턴다이내믹스 본사를 직접 찾아가 미래 혁신 기술 개발 현황을 점검했다.

 

현대차그룹은 정의선 회장은 지난 13일 미국으로 출국해 보스턴에 위치한 모셔널 본사를 찾아 경영진과 기술 개발 방향성을 논의하고, 사업 추진 현황을 살폈다고 16일 밝혔다. 모셔널은 현대차그룹이 지난해 3월 미국 자율주행 기술업체 앱티브와 지분을 절반씩 나눠 갖는 방식으로 설립한 합작법인이다.

 

정 회장은 모셔널 설립 후 처음 본사를 방문했다. 이는 올해 초 새해 매시지에서 강조한 '신성장동력으로의 대전환'을 강력히 추진하겠다는 의지를 보여준 것으로 풀이된다.

 

◆ 아이오닉 5 자율주행차 테스트 등 협업 프로젝트 점검

 

모셔널은 2023년 미국 차량 공유 서비스 업체 ‘리프트’와 함께 현대차 아이오닉 5를 기반으로 한 전기 자율주행차인 로보택시를 상용화 할 계획이다. 이에 정 회장은 모셔널이 개발 중인 차세대 자율주행 플랫폼을 적용한 아이오닉 5를 직접 테스트하고, 시장 확대 방안을 집중적으로 논의했다.

 

이와 함께 정 회장은 모셔널의 자율주행 핵심 기술개발 역할을 맡고 있는 모셔널 피츠버그 거점을 찾아 자율주행 차량 설계 및 개조 시설과 인프라를 점검하고 연구원들의 의견을 청취했다.

 

현대차그룹은 자사가 보유한 자동차 설계·개발·제조 기술과 모셔널이 보유한 자율주행 기술을 결합해 자율주행 플랫폼을 개발에 속도를 내고 있다. 차량개발 단계부터 자율주행기술을 공동개발하면서 자율주행차 상용화를 앞당길 수 있을 것으로 기대된다.

 

모셔널은 2015년 최초의 완전자율주행차 미국 횡단에 성공했고, 2016년 싱가포르에서 세계 최초 로보택시 시범사업을 했다. 일반인 대상으로 미국 라스베이거스에서 로보택시 서비스에 나섰고, 현재까지 라스베이거스에서만 10만회 이상의 탑승 서비스를 제공했다.

 

현대차그룹 관계자는 "아이오닉 5를 활용한 로보택시 서비스는 최근 모빌리티 트렌드의 두 축인 전동화와 자율주행 기술을 융합한 것"이라며 "미래 이동성 혁명을 알리는 신호탄이 될 것"이라고 말했다.

 

◆ 보스턴 다이내믹스 본사...자율주행(보행)·인지·제어 등 분야 세계 최고 기술력 보유

 

보스턴 다이내믹스는 1992년 매사추세츠 공과대학(MIT) 사내 벤처로 시작해 현재는 로봇 운영에 필수적인 자율주행(보행), 인지, 제어 등 분야에서 세계 최고 기술력을 보유하고 있다는 평가를 받는다.

 

그룹 내 자체 로봇 개발 역량 향상은 물론 자율주행차, 도심항공모빌리티(UAM) 및 스마트 팩토리 기술과의 시너지도 적극 도모할 계획이다. 고령화, 언택트로 대표되는 글로벌 메가 트렌드가 진행 중인 가운데 안전, 경비, 보건과 로봇을 활용한 재난 구조 등 공공 영역에서의 역할도 기대를 모은다.

 

현대차그룹은 글로벌 로봇 시장이 자동화 로봇 수요로 급성장할 것으로 예상하고 지난해 12월 보스턴 다이내믹스 인수를 결정했으며, 로봇 기술이 자율주행차, 도심항공모빌리티, 스마트 팩토리 구축 등에서 시너지를 낼 것으로 기대하고 있다.

 

앞서 현대차그룹은 전기차 현지 생산과 생산 설비 확충을 비롯해 수소, UAM, 로보틱스, 자율주행 등 미래성장 동력 확보에 5년간 총 74억달러(한화 8조1417억원)를 미국에 투자하기로 했다.

 

정의선 회장은 지난 3월 그룹 임직원을 대상으로 개최된 타운홀 미팅에서 “미래에는 로봇이 사람 곁에서 상시 도움을 주는 비서 역할을 하게 될 것으로 생각한다”며 “로봇이 알아서 충전하고 스케쥴 관리를 수행하는 동안 사람은 좀더 생산적인, 창의적인 일에 몰두할 수 있을 것”이라고 밝혔다.

 

【 청년일보=정은택 기자 】 

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