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CJ제일제당, 호주 바이오 스타트업 투자…"혁신기술 발굴 박차"

미세조류로 고부가 소재 만드는 '프로벡터스 알지' 투자 단행…시너지 기대
"CJ제일제당의 바이오 소재 분야 포트폴리오 확대하고 ESG 경영 강화할 것"

 

【 청년일보 】 CJ제일제당이 해외 바이오 스타트업 투자를 통해 미래 성장을 위한 혁신기술 발굴에 박차를 가한다.


CJ제일제당은 호주 바이오텍 '프로벡터스 알지(Provectus Algae, 이하 프로벡터스)'에 투자했다고 1일 밝혔다. 투자금액은 양 사간 합의에 따라 공개하지 않기로 했다.


프로벡터스는 광합성 미세조류 기반의 바이오 소재 연구·제조를 전문으로 하는 호주 스타트업이다. 지난 2018년 설립됐으며, 미세조류를 대량으로 배양하는 기술과 이를 활용해 식용 색소, 약품용 펩타이드(Peptide) 등 고부가 소재를 개발하는 역량을 보유하고 있다.


펩타이드란 체내에서 호르몬, 효소, 항체 등의 형태로 다양한 기능을 수행하는 아미노산 중합체를 말한다.


식물성 플랑크톤으로도 불리는 미세조류는 이산화탄소를 흡수해 광합성을 하는데, 이 때 만들어진 당을 세포 내에 지질(脂質), 전분 등의 형태로 저장한다. 이를 활용하면 온실가스인 이산화탄소를 저감하면서 연료 및 소재로 쓸 수 있는 유용물질을 만들 수 있기 때문에 미래기술로 주목 받고 있다. 미세조류의 대표적인 예로는 건강기능식품에 주로 들어가는 '클로렐라(Chlorella)' 등이 있다.


CJ제일제당은 이번 투자를 통해 프로벡터스의 미세조류 기반 바이오 소재 제조기술 상용화를 지원한다. 이와 함께 바이오 사업부문의 미생물 발효 기술 역량과 프로벡터스의 미세조류 대량 생산 기술 간 시너지를 모색할 방침이다.


황윤일 CJ제일제당 바이오 사업부문 대표는 "프로벡터스의 혁신적 광합성 기반 탄소중립 기술과 CJ제일제당 바이오 기술 경쟁력의 시너지가 기대된다"며 "이번 협력을 통해 CJ제일제당의 바이오 소재 분야 포트폴리오를 확대하고 ESG 경영을 강화할 것"이라고 밝혔다.


한편, CJ제일제당은 지난 2021년 바이오 사업부문 산하에 사내 CVC(Corporate Venture Capital, 기업형 벤처캐피탈) 조직인 테크브릿지(Tech Bridge)팀을 신설, 바이오 기반의 혁신 소재 및 친환경 기술에 적극 투자하며 시너지 발굴을 위한 노력을 이어오고 있다.


같은 해 기능성 펩타이드 소재를 개발하는 아일랜드 기업 '뉴리타스(Nuritas)'에도 투자했으며, 지난해에는 미국 비건 치즈 개발사 '뉴컬쳐(New Culture)' 및 균사체 기반의 천연색소를 개발하는 미국 기업 '마이크로마(Michroma)' 등에 투자했다. 이와 함께 글로벌 벤처캐피탈 'SOSV(Sean O’Sullivan Ventures)'가 운영하는 펀드를 통해 미래 바이오텍 영역에도 투자하고 있다.
 


【 청년일보=조성현 기자 】

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