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박정호 SK하이닉스 부회장 "AI 챗봇, 반도체 수요 새로운 킬러앱 될 것"

15일 한림대 도헌학술원 개원 기념 심포지엄 기조 연설
"글로벌 데이터 생성·저장·처리량 기하급수적으로 늘어나"
세계 최초 개발 'HBM'…AI시대 기술 진화 중추 역할 기대
기업·소부장·학계 역량 통합 위한 '트리니티 팹' 구축 계획

 

【 청년일보 】 박정호 SK하이닉스 대표이사·부회장이 15일 서울 광화문 프레스센터에서 열린 한림대 도헌학술원 개원 기념 학술심포지엄에서 'AI 시대, 한국 반도체가 나아갈 길'을 주제로 기조 연설을 진행했다.


이날 박 부회장은 "AI 시대에 일어날 기술 혁신의 중심에는 항상 메모리 반도체가 있을 것"이라고 강조했다.


IT 기술은 시대에 따라 끊임없이 발전하며 우리 삶을 윤택하게 만들었다. 과거 PC 시대는 정보화 혁명을 불러왔고, 모바일 시대는 정보화 혁명을 가속화했다. 클라우드(Cloud) 시대는 기업들이 효율적으로 사업을 운영하고, 새로운 아이디어를 사업화하는 데 큰 역할을 했다.


박 부회장은 "이제 AI 시대가 펼쳐지면서 과거에는 풀지 못했던 난제가 해결되고, 자율주행차·로봇·바이오 등의 분야에서 혁신적인 제품과 서비스가 탄생해 우리의 삶은 이전과는 완전히 다른 모습으로 변화할 것"이라며 "그 변화의 중심에서 보이지 않는 혁신을 만들어 온 것은 메모리 반도체"라고 전망했다.


메모리 반도체가 기술 발전에 기여한 대표적인 사례 중 하나로 아이폰(iPhone)을 꼽을 수 있다. 아이폰의 모태인 '아이팟(iPod)'이 처음 출시될 당시, 저장 장치로는 하드디스크(HDD)가 사용됐으나, 메모리 기술이 발전하면서 낸드 메모리가 HDD를 대체하며 스마트폰 혁신으로 이어졌다.


이처럼 AI 시대가 본격화되고 있다. 일례로 2000년대 초 출시된 아이팟 클래식(Classic)의 저장 장치는 HDD였으나, 2000년대 중후반 출시된 아이팟 나노(Nano)에는 HDD의 466분의 1 크기인 낸드 메모리가 사용돼 작고 예쁘면서도 휴대성을 강화한 디자인 사용이 가능해졌다. 그리고 현재 아이폰의 최신 모델은 저장 용량이 최대 1TB(테라바이트)에 달해 아이팟 나노 대비 250배로 커졌다.


여기에 최근 화제의 중심인 대화형 인공지능 '챗GPT'를 시작으로 많은 빅테크 기업이 AI 챗봇(Chatbot) 서비스에 뛰어들고 있다.

 

이와 관련해 박 부회장은 "앞으로 AI 분야가 반도체 수요의 새로운 '킬러 애플리케이션(Killer Application)'이 될 가능성이 대두된다"고 내다봤다.


이어 "챗GPT 등 AI 시대가 펼쳐지고 관련 기술이 진화하면서 글로벌 데이터 생성·저장·처리량은 기하급수적으로 늘어날 전망"이라고 덧붙였다.

 

 

이러한 흐름 속에 SK하이닉스가 세계 최초로 개발한 최고속 D램인 HBM(High Bandwidth Memory)은 AI 시대 기술 진화에 큰 역할을 하고 있다.


SK하이닉스는 세계 최초로 HBM3를 양산해 엔비디아에 납품하는 등 최고의 경쟁력을 갖추고 있다. HBM2E와 HBM3 분야에서 시장 점유율 1위로 업계를 주도하고 있으며, HBM 최신 세대인 HBM3는 초당 데이터 처리 속도가 819GB(기가바이트)에 달해 초고속 AI 반도체 시장에서 최적의 제품으로 평가 받고 있다.


HBM이란, 여러 개의 D램을 수직으로 연결해 기존 D램보다 데이터 처리 속도를 혁신적으로 끌어올린 고부가가치, 고성능 제품이다. HBM3는 HBM 4세대 제품으로, HBM은 1세대(HBM)-2세대(HBM2)-3세대(HBM2E) 순으로 개발돼 왔다.


박 부회장은 "CPU에 직접 연결되는 기존 메모리 용량 확장의 한계를 넘어서기 위해 CXL 등 공유 메모리(Pooled Memory)의 역할도 중요해질 것"이라고 말했다.


반도체는 20년 이상 한국의 수출 1·2위 품목이며, 산업 종사자도 31만명으로 추산된다. 한국의 글로벌 메모리 시장점유율은 62%로 압도적인 1위를 차지하고 있다. 이에 국가 차원에서 강화해야 하는 핵심 산업으로 꼽힌다.


최근 세계 각국은 글로벌 반도체 전쟁에서 이기기 위해 치열한 경쟁을 펼치고 있다.


이에 대해 박 부회장은 "IT 기술 진화에 있어 필수 부품인 메모리는 영속적으로 성장할 것임을 잘 알고 있기 때문"이라고 설명했다.


이어 "한국이 반도체 강국의 위상을 지키기 위해서는 ▲우수 인재 육성 ▲정부의 반도체 생태계 강화 노력 ▲미래 기술 준비가 필수적"이라고 제언했다.


아울러 박 부회장은 인재 확보가 가장 시급하다고 내다봤다.


박 부회장은 "현재 예상으로는 오는 2031년 학·석·박사 기준으로 총 5만4천명 수준의 인력이 부족할 것으로 예상된다"며 "전국 지역 거점 대학에 반도체 특성화 성격을 부여하는 것도 필요하다"고 지적했다.


이를 통해 지역 경제와 국가 균형 발전을 도모할 수 있을 것이라는 분석이다.


박 부회장은 대기업, 소부장, 학계가 함께 반도체 생태계를 활성화할 플랫폼으로 미니 팹(Mini FAB) 구축도 제안했다.


전세계 반도체 강국들은 연구와 테스트를 위한 300㎜ 기반 미니 팹을 보유해 반도체 기술을 경쟁적으로 발전시키고 있으나, 국내는 200㎜ 기반 미니 팹만 보유하고 있는 상황이다.


이에 SK하이닉스는 오는 2027년 용인 반도체클러스터 내에 미니 팹 성격의 300㎜ 기반 '트리니티 팹(Trinity FAB)'을 계획하고 있다.


이 외에도 박 부회장은 한국 반도체가 고효율·고성능 제품 개발을 통해 지구와 인류에 기여해야 한다고 강조했다. 이러한 리더십이 다시 업계 경쟁력 강화로 이어지는 선순환을 모색해야 한다는 것이다.


박 부회장은 "전세계 서버용 D램이 DDR4에서 DDR5로 전환되면 지난해부터 오는 2030년까지 누적 29.2TWh(테라와트시)의 전력을 감축할 수 있다"며 "이는 약 1천167만 톤의 온실가스를 감축하는 효과를 가져올 것으로 추산된다"고 말했다.
 


【 청년일보=조성현 기자 】

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