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"유럽 시장 1위 굳힌다"… 네이버웹툰, 유럽 총괄 법인 설립

상반기 내 설립 예정, 유럽 시장 강화 의지… 현지 콘텐츠 개발과 네트워크 확대 기대
올해 프랑스어 플랫폼에 약 200개, 독일어 플랫폼에 약 100개 작품 추가 예정

 

【 청년일보 】 네이버웹툰이 유럽 총괄 법인을 설립하고 유럽 시장 1위 굳히기에 나선다.

 

네이버웹툰은 올해 상반기 내 프랑스에 유럽 총괄 법인 '웹툰EU(가칭)'를 신설해 글로벌 사업 거점을 추가하고 유럽 시장 진출을 더욱 가속화할 계획이라고 21일밝혔다.

 

네이버웹툰은 국내 웹툰 플랫폼 최초로 유럽 시장에 진출해 초기 웹툰 시장을 개척하고 웹툰이라는 새로운 콘텐츠 포맷을 알리면서 현지 작가 발굴과 글로벌 웹툰 생태계 조성에 앞장서 왔다.

 

유럽 총괄 법인이 신설되면 네이버웹툰은 북미 본사를 중심으로 한국, 일본, 유럽까지 주요 시장에 모두 사업 거점을 확보한다. 네이버웹툰은 이미 지난 2019년 글로벌 플랫폼 '웹툰'의 프랑스어, 스페인어 서비스를 출시했으며 2021년에는 독일어 서비스를 추가해 유럽 시장 공략에 나섰다.

 

모바일 데이터 및 분석 플랫폼 data.ai(구 앱애니)에 따르면 웹툰 프랑스어 서비스는 올해 2월 기준 프랑스 구글 플레이와 애플 앱스토어에서 웹툰·만화 앱 중 월간 활성 이용자 수(MAU)와 매출 1위를 기록했다. 독일어 서비스도 월간 활성 이용자 수와 매출 모두 현지 양대 앱마켓 내 웹툰·만화 앱 중 1위다.

 

네이버웹툰은 유럽 총괄 법인 설립 후 연재 작품 수를 더욱 확대하고 현지 창작자 발굴도 강화해 웹툰 생태계 구축에 더욱 박차를 가할 예정이다.

 

우선 올해 프랑스어 플랫폼에 약 200개, 독일어 플랫폼에 100여 개 작품을 추가해 콘텐츠 라인업을 강화한다. 현지 작가들의 작품 외에도 검증된 한국 인기 웹툰과 미국과 일본 등 타 글로벌 서비스 지역에서 인기를 얻은 작품들을 추가해 장르의 다양성도 넓힌다.

 

오는 7월에는 프랑스 내에서 세 번째 웹툰 공모전을 진행할 예정이다. 지난해 7월 진행한 제2회 웹툰 공모전에는 1200여 명의 지원자가 몰리며 웹툰에 대한 현지 창작자의 관심이 높아졌음을 증명했다.

 

독일에서도 올해 하반기부터 현지 작가 등용문 시스템인 '캔버스'를 가동해 현지 창작자 발굴을 시작한다. 이 밖에 현지 인력 확보, 출판사 네트워크 강화 등 사업 경쟁력 강화를 위한 작업도 진행한다.

 

김준구 네이버웹툰 대표는 "유럽의 디지털 만화 시장은 이용자가 빠르게 증가하는 잠재력 높은 시장"이라며 "유럽 법인 설립으로 더욱 현지화된 전략을 펼칠 것으로 기대하고 있으며, 글로벌 1위 웹툰 플랫폼의 노하우를 바탕으로 창작자 생태계를 구축하고 유럽 시장을 더욱 확대해 나갈 것"이라고 밝혔다. 

 

【 청년일보=박준영 기자 】

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