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[청년발언대] 간호 인력 수요 증가 전망과 전문간호사

 

【 청년일보 】 간호사는 의료 현장의 최전선에서 환자들과 가장 많이 소통하는 의료인이다. 최근 의대증원과 관련된 여러 보건 의료 계열의 문제 상황이 일어나며 간호사들의 간호 수행에 대한 요구가 늘었다. 우리나라에서 간호사가 되기 위해서는 4년제 간호대학에서의 전문적인 교육을 받은 후, 간호사 국가시험에 합격한 후 간호사 면허증을 취득해야만 한다.


현재 정부는 노인인구 및 만성 질환자의 증가 등에 대응해 노인장기요양시설 및 서비스 확충, 방문간호제도의 활성화, 간호 ,간병 서비스 등을 적극적으로 추진하고 있기 때문에 앞으로 간호 인력에 대한 수요 또한 꾸준히 증가할 것으로 전망된다.


간호 인력의 수요 증가와 함께 대두되고 있는 것이 간호 인력들의 전문성 향상 측면에서의 노력이다.


현재 우리나라에서 시행되고 있는 전문간호사(Advanced Practice Nurse, APN)은 2000년부터 보건복지부장관이 인증하는 전문간호사 자격이다. 전문간호사는 해당 분야에 대한 수준 높은 지식과 기술을 가지고 의료기관이나 지역사회 내에서 상급수준의 전문가적 간호를 제공한다.


현재 의료법에서 인정하는 전문간호사 분야는 ▲보건(지역사회 주민과 기관을 대상으로 질병예방, 보건교육, 건강증진을 위한 계획을 수립하고 실시) ▲마취(마취 시행에 필요한 물품을 준비하고 실제 시행) ▲가정(만성질환자, 노인 등의 가정을 방문해 전문적인 의료서비스 제공) ▲정신(간호 대상자의 스트레스를 완화시키며 약물 및 심리치료법을 이용해 환자 간호) ▲감염관리(병원 내 감염을 예방하고 관리하기 위해 감염 여부를 조사하고 예방 계획을 수립, 실시) ▲산업(사업장 건강관리실에서 근무하며, 근로자의 건강관리에 있어 중추적인 역할 수행) ▲응급(응급환자를 대상으로 환자의 상태에 따라 응급시술 및 처치를 시행) ▲노인(노인전문병원 등에서 노인의 건강관리와 병세호전을 위해 간호계획을 수립하고 각종 프로그램을 진행) ▲중환자(중환자를 대상으로 간호를 진행하고 간호계획 수립) ▲호스피스(말기 환자의 삶의 질 향상을 목표로 신체적, 정서적 안정을 위한 간호 진행) ▲종양(암 예방 관리 및 교육 진행) ▲임상(환자에게서 나타나는 신체 및 정신적인 증상과 환자가 경험하고 있는 질환에 대한 정보를 과거 자료를 토대로 분석함) ▲아동(유아, 아동, 청소년에 이르기까지 의료서비스에 대한 거부감을 없애고 최상의 진료를 받을 수 있도록 함) 등 총 13개다.


전문간호사 자격을 위해서는 10년 이내에 해당 분야에서 3년 이상 간호사로 근무한 경험이 필수로 요구되고, 이 요건을 충족한 간호사들이 보건복지부장관이 지정하는 전문간호사 교육기관 (대학원 석사과정)에서 2년 이상 교육과정을 이수해야 한다. 현재 전문간호사 교육과정은 38개 대학에서 운영하고 있다.


그러나 현재 우리나라에서는 전문간호사 자격이 있는 간호사들의 전문성을 인정하면서도 일반 간호사와의 업무 범위나 분야에 대한 차이가 거의 없다. 따라서 전문간호사와 일반 간호사의 업무 범위와 책임이 법적으로 명확히 구분돼 있는 미국, 캐나다 등 외국에서 운영하는 전문간호사와는 다르게 현재 제도의 실효성에 대해서는 여전히 의문이 존재하는 실정이다.


앞으로 사회적으로 간호사들의 인력이 점점 요구되는 현실 속에서, 간호사들이 자신들의 역량을 향상시키고 결국 질높은 간호서비스를 제공할 수 있도록 하기 위해서는 전문간호사제도와 같은 여러 제도들의 개선과 실효성 높은 지원체계가 요구될 것이다.
 


【 청년서포터즈 7기 길예림 】

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