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[청년발언대]코로나-19로 달라진 일상, 의료계도 언택트(Untact) ?

 

【 청년일보 】코로나바이러스 감염증-19(COVID-19)으로  ‘언택트(Untact)’ 가 우리 사회 전반에서 일상화되고 있다. 감염증의 대규모 유행 속에서 비대면 기반 의료 서비스에 대한 관심도 역시 높아지고 있는 상황이다. 

 

코로나-19의 위기에서 인공지능과 사물인터넷, 정보통신기술을 의학과 결합해 새로운 건강 체계를 만들어나가고자 하는 움직임은 특히 주목된다.

 

모바일과 키오스크를 활용한 사전 문진 시스템이나 인공지능 기술을 활용한 병원 출입 시스템 등 병원 내 비대면 서비스 인프라가 구축되고 있다.

 

정부는 한시적으로 전화 진료를 허용하고, 감염병예방법 일부를 개정해 화상진료 등 원격의료의 범위를 확대했다. 이는 바이러스 전파의 위험성을 최소화하면서도 효율적인 진료가 가능하게 하자는 취지다. 

 

의료사물인터넷(IoMT)인 웨어러블 기기는 생체신호를 기반으로 하여 실시간 대응과 24시간 모니터링이 가능하다. 따라서 지속적인 데이터 측정과 수집으로 질병의 예방·예측을 할 수 있다.

 

이와 같은 첨단 장비를 이용한 원격 모니터링과 진료가 활성화되면 환자들의 응급실 방문이 줄고 입원 빈도도 감소하는 등 긍정적인 효과가 예상된다.

 

사전검사를 비대면으로 진행하면 불필요한 병원 방문, 장시간 대기 시간과 입원 시간도 줄일 수 있으며 병원과 먼 곳에 사는 환자들의 삶의 질도 개선될 것이라고 보는 견해가 많다.

 

의료 사각지대에 있는 지방 소도시와 섬 주민은 간단한 진료, 검사를 하기 위해서도 친척, 지인의 집에 머물다 가거나 따로 숙소를 예약해야 하는 불편이 있었는데 이를 원격 의료가 해결할 수 있다는 것이다. 

 

물론 아직 전면적으로 원격의료를 도입하기에는 어려움이 있다.

 

원격의료는 현행법상 위법의 소지가 있어 최신기술을 법에서 다루려면 새로 개정이 필요하다는 점, 데이터 전송 과정에서 환자의 개인정보가 유출될 수 있다는 점, 원격 통신과 데이터 전송 장비를 구매할 때 발생하는 비용을 고려하면 새로운 의료 사각지대가 만들어질 수 있다는 점, 개인 의료비 부담이 급증하고 있는 상황에서 인공지능 소프트웨어 의료기기는 건강보험 급여를 받는 제품이 극히 드물기 때문에 보험청구 방식에 관한 점은 단점으로 지적된다.

 

포스트 코로나 시대에 비대면 의료 서비스에 대한 경험과 수요가 급증하고, 편리성에 대한 공감대가 형성되었다.

 

따라서 대유행이 종식되더라도 사물 인터넷과 인공지능 등 4차 산업혁명 기술의 빠른 성장과 함께 의료계에 언택트(untact) 문화는 수요가 점차 증가할 것으로 보인다.

 

이에 대하여 효율적인 의료 서비스를 제공할 수 있는 중요한 과제로서 국가 차원에서의 적극적인 논의가 이루어져야 할 것이다. 비대면 의료 서비스가 모두에게 사회적·경제적 편익을 새롭게 제공할 수 있기를 바란다. 

 

 

【 청년서포터즈 4기 손보경 】

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