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[청년발언대] 글로벌 에너지 위기, 원인과 해결방안

 

【 청년일보 】 현재 전 세계는 다면적인 에너지 공급 위기에 직면해 있다. 경제와 산업 전반, 그리고 개인의 일상생활에까지 광범위하게 영향을 미치고 있다. 그렇다면 이러한 글로벌 에너지 공급 위기의 근본 원인은 무엇이며, 지속 가능한 미래를 위한 전략은 무엇일까?


먼저, 에너지 공급 위기의 원인으로는 크게 4가지가 존재한다.


첫째, 에너지 수요 증가이다. 인구의 증가, 도시화, 산업화에 따라 세계 에너지 수요는 계속 증가하고 있으며 특히 개발도상국의 경우 경제성장과 생활수준 향상을 위해 노력하면서 에너지 소비가 가속화되고 있다.


둘째, 지정학적 문제이다. 기존에도 에너지는 지정학적 갈등에 민감하게 반응하는 자원이었으나 최근 진행되고 있는 두 개의 전쟁으로 인해 전 세계 에너지 수급에 더 큰 차질이 생겼다. 에너지 주요 생산국의 지정학적 갈등과 긴장은 공급 차질과 글로벌 에너지 시장의 변동성을 야기한다. 예시로 산유국의 불안정한 정치 환경은 유가 변동과 화석연료 공급 불확실성을 야기할 수 있다.


셋째, 재생에너지로의 전환이다. 기후변화를 완화하기 위한 노력으로 재생에너지로의 전환이 적극적으로 이루어지고 있으나, 재생에너지는 간헐성이라는 커다란 단점이 존재한다. 또한 새로운 발전방식을 위한 막대한 인프라 투자로 인해 에너지 수급이 일시적으로 불안정해질 수 있다.


마지막으로, 이전 몇 년 간의 코로나19로 인해 악화된 글로벌 공급망은 에너지 관련 설비와 자원의 생산과 유통에 영향을 미쳤으며 아직까지도 완전히 회복되지 못했다고 볼 수 있다.


이러한 4가지 원인으로 에너지 공급 위기가 도래하였고, 이는 많은 이들에게 악영향을 주고 있다. 대표적으로 에너지 가격 변동성이 커졌고 이로 인해 에너지 생산자와 소비자 모두가 어려움을 겪고 있다. 또한 에너지 가격을 둘러싼 불확실성은 기업과 정부의 장기적인 계획 수립을 어렵게 만들기도 한다. 나아가 일부 지역의 경우 절대적으로 에너지가 부족하다. 절대적인 에너지 부족 상황은 정전과 필수 인프라 중단으로 이어질 수 있기에 정상적인 생활 영위에 큰 걸림돌이 된다.


그렇다면 에너지 위기를 타개하고 지속가능한 발전을 하기 위한 전략으로는 무엇이 있을까?


먼저, 장기적인 관점에서 신재생에너지 투자를 확대해야 한다. 태양광, 풍력, 수력 등 재생에너지에 대한 투자를 확대한다면 온실가스 배출을 줄일 수 있을 뿐만 아니라 에너지 안보를 강화할 수 있다.


둘째, 산업, 운송, 건축물 등에서 에너지 효율화 기술 및 방안을 시행한다면 전체 에너지 수요를 크게 줄일 수 있다.


셋째, 에너지원을 다양화하는 것은 단일 에너지원을 사용하는 것에 대한 리스크를 완화하는 데 도움이 될 수 있다.


넷째, 에너지 안보에 위협이 되는 불필요한 지정학적 갈등을 해소하여 안정적인 에너지 공급을 확보하기 위해서는 국제적인 규모의 협력이 필수적이다. 외교적 해결책과 상호 합의는 보다 예측 가능한 글로벌 에너지 생태계를 형성하는 데 기여할 수 있다.


마지막으로 스마트 그리드, ESS 등 에너지 관련 스마트 인프라에 투자한다면 에너지 공급의 안정성을 향상하는 데 도움이 될 것이다.


전 세계적인 에너지 공급 위기는 정부, 기업, 개인의 즉각적인 관심과 공동의 노력을 요구한다. 위기를 극복하기 위해서는 국제적 협력과 기술적인 해결책을 결합하여 지속 가능하고 유연한 에너지 시스템으로의 전환이 필수적이다. 환경이 지속 가능하고 에너지 수급이 안정적인 미래 사회가 하루빨리 오기를 바란다.
 


【 청년서포터즈 7기 최지예 】

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