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[청년발언대] 병원 찾아 전국을 떠도는 아이들…'어린이 재활난민'이 맞닥뜨리는 현실

 

【 청년일보 】 세계보건기구(WHO)에 따르면 재활(rehabilitation)은 개인의 건강 상태(급성 혹은 만성 질병, 장애, 또는 외상) 내에서 환경과 상호작용해 기능을 최적화하고 장애를 줄이기 위한 일련의 개입으로, 신경학적·선천적·지적 능력의 손상이 있는 아이들이 조기 개입을 통해 적절한 발달을 한다면 향후 교육 및 사회 활동의 역량이 확대된다는 점을 들어 소아 재활의 중요성을 강조했다.


최근 우리나라에서도 고령출산 등 고위험 출산으로 신경 발달 질환이 발생할 수 있는 위험인자를 가진 출생아가 증가하는 반면, 의료 기술의 발달로 고위험 신생아의 생존율이 높아지고 있고 진단 기술의 향상과 더불어 장애의 유병률이 증가함에 따라 장애 아동의 재활치료에 대한 요구가 높아지고 있지만, 과소 공급된 어린이 재활의료 서비스로 인해 재활치료가 필요한 장애 아동과 그 가족들은 병원을 찾아 전국을 떠도는 난민 같은 생활을 하고 있다.


소아 재활은 대상 아동의 장애 및 발달 지연을 최소화하는 것을 목표로 풍부한 환경과 자극을 제공함으로써 발달 이정표를 획득하고 발전시켜 나갈 수 있는 기회를 주며 이들의 성장과 발달에 맞추어 단계적 교육과 생애 주기별 적절한 치료를 필요로 하기 때문에 지속적인 재활의료 전달체계가 필요하다.


그러나 우리나라 소아 재활은 낮은 의료 수가와 인력난으로 성인에 비해 진료 및 치료부도율이 높아 효율적인 병원 운영이 어려워 '지역사회'에서의 소아 재활 전달 체계가 확립돼 있지 않으며, 재활치료 공급의 부족으로 기약 없는 치료 대기가 발생하고 치료를 받기 위해서 여러 곳의 병원 대기를 걸어 두며 거주지에서 다른 지역의 병원으로 먼 거리를 오가거나 가족이 해체되기도 하는 실정이다.


이에 지난 문재인 정부가 국정과제로 권역별 공공어린이재활병원 건립을 추진하며 임기 내 준공을 약속했지만, 규모를 축소해 병원급은 충남 대전과 경남 창원 단 2개소이며, 나머지는 센터급으로 강원 2개소(춘천, 원주), 경북 2개소(대구, 안동), 전남 2개소(광주, 목표), 전북 1개소(전주), 충북 1개소(청주)[다. 이 중 유일하게 대전 공공어린이병원만 이달 말 전국 최초로 개원 예정이다.


공공어린이재활병원은 50개 이상 병상과 재활의학과 외에도 소아청소년과 치과 등 필수 진료 과목을 운영해야 하는 반면, 공공어린이재활의료센터는 20개 이상 병상과 재활의학과 진료과목만 있어도 되기 때문에 다양한 진료과들과 통합적인 치료가 이루어져야 하는 경우 치료 공백이 우려된다는 목소리도 나오고 있다.


그렇다면 소아 재활치료 공급 부족을 권역별 공공어린이재활의료기관만으로 해결할 수 있을까. 여러 연구에 따르면 재활치료가 필요한 환아들에게 지속적인 양질의 치료가 제공되고 그것이 거주지와 근거리 내에서 이루어지도록 하기 위해서는 궁극적으로 지역 내 민간 자원으로 활용함으로써 '지역사회'에서의 소아 재활 전달 체계가 확립되는 것이 중요하다고 강조하고 있다.


결국 국내 소아 재활의료의 안정적 공급을 위해 권역별 공공어린이재활의료기관의 건립 및 운영비 지원뿐만이라 손실 보존을 위한 수가 개선, 전문가에 의한 소아 재활의 질적 보장이 필요해 보이며 사회 전반의 관심과 노력이 절실해 보인다.
 


【 청년서포터즈 6기 정욱진 】

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