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[청년발언대] 건강을 위협하는 기후변화

 

【 청년일보 】 기후 변화는 지구 온난화처럼 지구의 평균 기온이 점진적으로 상승하면서 전 지구적 기후 패턴이 급격하게 변화하는 현상 또는 이러한 변화로 인한 위험의 증가를 통틀어 일컫는다.


최근 한국의 장마 기간 강수량의 변화만 봐도 지구 온난화 현상을 체감할 수 있다. 이러한 기후변화 현상은 환경에만 영향을 미치는 것이 아니라, 인간의 건강에도 영향을 미칠 수 있다는 점이다.


기후변화의 주요 특징은 전체 생태계를 파괴하는 것이다. 이는 결국 곤충 개체군에서 포식자와 피포식자 종 사이의 균형을 깨뜨리게 되는데, 이렇게 되면 해충의 과잉으로 이어지게 되고, 치명적인 종들의 개체 수가 증가함에 따라, 해충들이 옮기는 질병이 증가하게 된다. 이러한 현상이 새로운 질병에 대한 저항력이 거의 없는 인간에게까지 그 범위가 확장되는 것이다.


우리는 이미 코로나19를 경험하며 하나의 바이러스에서 그치는 것이 아닌, 더욱 다양한 변이 바이러스로 전파하는 것을 볼 수 있었다. 또한 기후 변화로 인한 극심한 더위와 추위는 농작물 수확에도 큰 피해를 줄 수 있다. 이는 지역 및 국가 식량 공급이 감소하여 식량 불안, 영양실조, 생명의 위협까지 이르게 된다.


하지만 세계보건기구(WHO) 과학부 기준국장은 "기후변화는 21세기 국제 보건의 가장 심각한 위협이지만 기후변화에 잘 대응한다면 이는 큰 기회가 될 수 있다"라고 말했다.


극단적 기후 현상이나 기온 상승 등이 다양한 형태로 인체 건강을 위협하고 있지만, 동시에 기후변화 완화와 적응을 위해 화석연료를 청정에너지로 전환해 전 세계 대기오염을 WHO 기준 이하로 저감하면 매년 700만 명의 대기오염 관련 사망을 줄일 수 있다는 것이다.


또한 일상생활 속 운동 실천과 식습관 관리를 통해 만성질환을 예방하는 것과 같이 인간의 건강과 생명 보호로 이어질 수 있다.


현재에도 지구 온난화가 가속화되고 있는 상황에서 앞으로 기후변화로 인한 건강피해를 최소화하기 위한 적응대책과 건강증진계획을 강화할 필요가 있다.
 


【 청년서포터즈 6기 이수현 】

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