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[청년발언대] 20대 우울증 127.1% 증가…적절한 대처는?

 

【 청년일보 】 건강보험심사평가원에서 발표한 '최근 5년(2017년~2021년)간 우울증과 불안장애 진료 통계 분석 결과'에 따르면 우울증 환자 수는 2017년 69만1천164명 대비 2021년 93만3천481명으로 35.1%(연평균 7.8%) 증가했으며, 이 중 2021년 20대 우울증 환자수는 17만7천166명으로 전체 환자의 19.0%를 차지해 가장 높은 비율을 나타냈다. 이는 2017년 대비 127.1% 증가한 수치로, 연평균 22.8% 증가한 것이다.

 

 

대학생은 청소년기에서 성인기로 이행되는 과도기적 시기로, 인격적 성숙과 더불어 자아 정체감을 확립하고 사회진출을 준비하는 시기다. 이 과정에서 많은 대학생이 불안과 우울감을 경험하게 된다.


미국정신의락협회(APA)에서 발행한 정신질환 진단 및 통계 메뉴얼인 DSM-5(Diagnostic and statistical manual-5)에서는 우울에 대한 정의를 객관적인 관찰이나 주관적인 보고를 통해 나타나는 지속적인 우울한 기분이라고 정의했으며, 부적절한 죄책감, 집중력이나 사고력 감소, 불면으로 인한 피로감, 식욕 감소와 증가, 일상생활에서의 즐거움이나 흥미 감소, 자살 계획 및 시도 등이 나타난다고 설명한다.


이러한 우울 증상은 개인마다 대처하는 방식에 차이가 있는데, 회피 중심 대처방식의 경우 문제 해결적 행동을 지연시키고 성공적인 문제해결의 가능성을 낮추게 된다. 그러므로 우울감이 더 심해지는 결과를 초래할 가능성이 있어 적절한 방식으로 우울감에 대처하는 것이 중요하다.


그 예로 친구나 가족 등 자신이 신뢰하는 사람과 충분한 대화를 나누거나 가벼운 걷기, 조깅 등 신체적 활동에 집중하는 것이 도움이 될 수 있다. 이 외에도 타인에게 이야기하는 것에 부담감을 느낄 경우, 익명으로 이용할 수 있는 정신건강 플랫폼을 통해 자가진단과 비대면 심리상담 서비스 등을 이용할 수 있다. 또한 '마인드 카페', '블루터치'와 같은 플랫폼을 통해 그룹 상담 서비스 이용이 가능하다.


일반적으로 우울증은 한 개인의 삶에 지대한 영향을 미치기에 개인의 우울감 인지 및 대처뿐만 아니라 주변 사람의 관심과 지지 또한 중요하다.


이에 안미라 건강보험심사평가원 급여정보분석실장은 "최근 우울증 환자가 크게 증가한 것으로 나타났다"며 "바쁜 일상생활 속에서 자신의 마음 건강을 챙기고 가족 및 주위에 힘든 사람이 없는지 살펴보는 시간을 가질 수 있길 바란다"고 전했다.

 


【 청년서포터즈 7기 이상아 】

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