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[청년발언대] 지속 가능한 '스마트시티' 위한 에너지 인프라 구축

 

【 청년일보 】 도시화가 가속화되는 동시에 에너지 수요는 증가하고 있으며, 이에 도시 관리주체는 에너지원 확보, 환경 보호 및 장기적 지속가능성 측면에서 불확실성을 겪고 있다.


특히, 새로운 도시를 처음부터 설계하고 건설할 때는 에너지 인프라 구축이 지속가능성을 추구하는 데 가장 중요하다. 따라서 지속가능한 생활환경을 조성하기 위해 도시개발과 함께 에너지 인프라를 구축할 수 있는 새로운 방식과 기술이 도입되고 있다.


먼저, 재생에너지는 스마트시티에서 지속가능한 에너지 인프라를 구축하기 위한 주요 방안 중 하나다. 태양광, 풍력 등의 재생에너지를 활용하면 화석연료에 대한 의존도를 낮출 수 있을 뿐만 아니라 온실가스 배출을 줄일 수 있다.


이와 관련해, 아랍에미리트(UAE)의 수도 아부다비(Abu Dhabi)의 마스다르 시(Masdar City) 사례가 있다. 마스다르 시는 지속가능한 도시개발로 구상돼 재생에너지 발전에 중점을 두고 있다. 도시 곳곳에 태양광 발전 패널을 설치해 태양광 에너지를 활용하는 등 도시의 에너지 인프라는 상당 부분 태양광에 의존하고 있다.


지역 내 대학 캠퍼스 건물에 설치된 10MW급 태양광 발전소와 1MW급 옥상 태양광 패널에서 생산된 청정에너지를 국가 전력 그리드를 통해 활용한다. 이를 합치면 연간 약 19,100MWh의 전력을 생산하는데 이는 UAE의 500가구에 1년 동안 전력을 공급할 수 있는 양이며, 동시에 연간 11,450톤의 이산화탄소 배출을 감축하고 있다.


마스다르 시는 에너지원을 더욱 다양화하기 위해 풍력발전 등 재생에너지 기술들을 도입하고 있다. 재생에너지 인프라에 대한 세부적인 계획과 투자를 통해 탄소중립을 달성하고자 하며, 도시개발 프로젝트에서 지속가능한 에너지 솔루션의 실현 가능성을 입증하는 실제 사례로 손꼽히고 있다.


지속가능한 스마트시티 구축에 있어 에너지 인프라 측면의 또 다른 새로운 방안은 지역 에너지 시스템(District Energy Systems)이다. 지역 에너지 시스템은 에너지 생산과 분배를 중앙 집중화해 효율을 최적화하고 지역 전체의 에너지 소비를 줄인다.


캐나다 밴쿠버에 위치한 폴스 크릭(Southwest False Creek Neighborhood)에서는 실제로 지역 에너지 시스템을 활용 중에 있다. 폴스 크릭에서는 중앙집중 에너지 시설과 연결된 지하 파이프라인을 통해 주거용 및 상업용 건물에 난방 및 온수를 제공한다.


이 시설은 재생 에너지원, 폐열 회수 및 고효율 기술을 모두 활용해 인근 지역에 에너지를 공급한다. 일반적으로 설거지를 하거나 샤워를 할 때 온수를 사용하면, 사용 후 그 물의 열에너지는 배수로에서 그대로 낭비되곤 한다.


폴스 크릭의 중앙집중 에너지 시설에서는 이렇게 낭비된 열을 지역사회로 다시 재활용하는 것이며, 에너지 공급의 70%를 재생 가능한 에너지원에서 조달하는 것을 목표로 하고 있다. 에너지 생산을 통합하고 폐기물을 최소화함으로써 탄소 배출을 크게 줄이는 동시에, 주민들이 신뢰 가능한 안정적인 에너지 공급을 진행하고 있다.


따라서, 지속가능한 도시 개발에서 에너지 인프라를 구축하기 위해서는 재생에너지원을 통합하고 효율성을 극대화하며 환경을 우선시하는 다각적인 접근이 필요하다. 앞서 언급한 아랍에미리트의 마스다르 시와 캐나다의 폴스 크릭과 같은 실제 사례는 도시 개발 프로젝트에서 혁신적인 에너지 솔루션의 활용 가능성을 보여준다.


도시는 계속 확장되고 진화하기에 에너지 인프라 계획과 건설에서 지속가능성을 우선시하는 것이 중요하다. 도시는 재생 에너지 기술을 활용하고 지역 에너지 시스템을 구현해 혁신적인 방식을 수용함으로써 도시 구성원들의 에너지 수요를 충족시킬 뿐만 아니라 다음 세대를 위한 더 지속 가능하고 유연한 미래를 향한 길을 열 수 있다.
 


【 청년서포터즈 7기 최지예 】

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