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[청년발언대] "청소년 복지, 잇따른 사회적 관심 필요해"

 

【 청년일보 】 청소년이란 일정한 연령층의 사람을 가리키는 것으로 민법에서는 20세 미만의 자를 미성년자로 보고 있으나 사회적인 관점에서는 아동의 연령적 한계로 인해 출생 후 18세에서 20세까지 해당하는 미성숙한 상태에 있는 모든 인간을 총칭하는 말로 이해되고 있다.


청소년은 인간의 성장과정에서 아동기에서 성인기에 이르는 중간단계로 그 연령이 명확히 규정되어 있지 않으며, 아동복지법은 아동을 연령적으로 '18세 미만의 자'를 말한다고 규정하고 있다. 청소년 기본법은 청소년을 연령적으로 '9세 이상 24세 이하의 자를 말한다'라고 규정하고 있는 점을 들 수 있다.


최근 청소년 복지가 사회의 주요 문제로서 대두되고 있으며 청소년 복지 문제의 해결 없이는 청소년 문제의 위기가 가시지 않을 것이라는 인식에서 기인된다고 볼 수 있다.

 

 

2021년에 통계청이 발표한 '제공되었으면 하는 서비스의 청소년 상담 복지센터 등 지역사회의 다양한 청소년 지원 기관에 대한 정보의 필요성'에 대한 자료에 따르면, 전혀 필요하지 않다(%)의 비중은 9~19%, 필요하지 않다(%)의 비중은 18~32%, 필요하다(%)의 비중은 32~44%로 필요하다의 비중이 매우 높은 것으로 나타났다.


복지 문제는 국가의 경제발전에 따라 사회계층의 다원화, 빈부격차의 심화, 그리고 이것으로 인한 각종 사회문제의 발생으로 인하여 모든 사람에게 인간다운 생활을 보장하려는 정책적 제도로 발전하게 되었다.


청소년 복지의 대상이 절대적 요보호 청소년에서 상대적 취약 계층과 전체 청소년으로 확대되고 대상 욕구도 생계에서 취학과 취업 등으로 확대되었으며, 청소년 복지 실현을 위해서 필요한 기구, 재정, 인력자원 등이 점차 확충되어 왔다. 하지만 재정의 보조 수준은 매우 낮아 보호시설의 목적 달성을 저해하는 수준이라는 문제점을 갖고 있다.


일반적으로 청소년 복지라 함은 사회의 일부인 어려운 청소년들을 경제적으로 도와준다는 개념으로 해석해 왔다. 현대 사회에 있어서 생활의 복잡화와 사회적 질병 요소의 증가는 어떤 청소년 집단을 위험한 집단들로 만들 가능성이 높다. 사회 복지의 기본 목적이 가족생활 강화란 점에서 볼 때, 미성숙한 청소년들은 절대적으로 가족과 관련성을 갖게 되며, 가정으로부터 사회로 발전하는 시기에 있는 청소년들은 지역사회의 사회복지사업과 깊은 연관성을 가지고 있는 것이다.


그러므로 청소년 복지사업의 가치는 가족 복지사업과 지역사회사업을 통해서 평가될 수 있을 정도로 가족과 지역사회에 깊이 관련되어 있으며 청소년 복지는 청소년들을 가정적, 사회적 위험요소로부터 보호하여 청소년들이 원만히 각 성장단계의 위기를 극복함에 있어서 그 목적을 가지고 있다.


이를 통해 목적을 가진 유능한 청소년으로 성장하게 하여 지혜를 가진 성인으로서 성장 및 발달하게 하는 것이 청소년 복지의 의의라고 할 수 있다. 청소년 복지는 단순한 이들의 불행한 사태에 대한 보호 내지 원조라는 수습적, 소극적인 생각에 그치는 것이 아닌 적극적, 예방적 차원에서 청소년의 인권보장은 물론 사회의 일원으로서 인간다운 삶을 누릴 수 있도록 하기 위한 것이다.


다양한 정책과 서비스 지원, 가정과 국가 및 사회가 이들의 인권을 존중할 수 있는 시각을 가지고 변화되어 청소년 복지의 주체로 설 수 있도록 사회적인 관심이 잇따라 필요하다.
 


【 청년서포터즈 7기 허민주 】

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