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[청년발언대] 방사선, 우린 왜 두려워할까?

 

【 청년일보 】 ‘방사선’이란 단어는 사람들에게 부정적인 시선으로 자리 잡혀 있다. 방사선에 대한 시선이 부정적인 만큼 방사선으로 인한 피폭에 대한 사람들의 걱정은 점점 더 커지고 있다. 방사선 피폭은 방사선에 노출되어 피해를 입는 것을 말한다. 그럼 방사선이란 무엇일까?  


방사선이란 에너지가 높아 불안한 상태에 있는 원자 또는 원자핵이 안정된 상태가 되기 위해 방출하는 에너지의 흐름 또는 그 과정이라 한다. 에너지를 방출한 다음 제한된 영역까지 직선으로 움직여 에너지를 전달한다. 


방사선이 발생하는 근원에 따라 자연방사선과 인공방사선으로 나눌 수있다. 자연방사선은 공기와 물, 대지 등을 말하고 인공방사선은 인간의 필요에 의해 인공적으로 생성된 방사선을 말한다. 의료용 방사선인  x-ray, ct, mri 등이 있으며 방사선을 가속하여 강력한 에너지를 암세포에 전달하거나 암세포를 죽이는 치료법인 방사선치료도 이에 포함된다.


썸트렌드에 따르면 지난 12개월간 “방사선 피폭”과 관련한 긍·부정에 대하여 분석한 결과, 부정 65%, 긍정 28%, 중립 7%이라는 결과를 확인할 수 있었다.


대부분 ‘방사선 피폭’이라는 단어를 생각했을 때, ‘부작용’, ’걱정’,’스트레스’라는 부정적인 키워드들이 떠오른다는 결과가 나왔고 ‘장점이 있다’, ’기대한다’ 등 긍정의 키워드들은 부정의 키워드들과는 현저히 적음을 확인할 수 있었다. 


또한, 최근 1개월간은 “방사선 피폭”과 관련한 긍•부정에 대해 분석한 결과 긍정 49%, 부정 45%, 중립 6%라는 결과를 확인하였다. 이처럼 점차 방사선에 대한 인식이 긍정으로 바뀌고 있긴 하지만 그럼에도 방사선에 대한 부정적인 생각은 여전히 자리 잡혀 있다.


그렇다면 왜 방사선에 대한 사람들의 인식이 부정적으로 되었을까? 현재 우리나라 국민들이 방사선에 대한 인식이 부정적으로 자리 잡힌 큰 영향을 끼쳤던 사건은 지난 2011년 3월 일본 후쿠시마 원전 사고라고 할 수 있다. 


일본 후쿠시마 원전 사고 이후 대부분의 사람이 방사능 측정기를 통해 각자 집, 주변 환경에 방사능을 측정하기 시작했다. 우려를 했던 만큼이나 서울 아스팔트에서 Cs-137 방사능이 측정, 집에서 높은 농도의 Th-232 방사능이 측정, 대형마트 진열대에 스테인리스 제품에서 Co-60 방사능이 측정 그리고 방사선 치료 중인 갑상선암 환자 주변에서 I-131 방사능이 측정 등이 확인되었고 그 외에도 방사선과 관련한 다양한 부작용 사례가 일어나면서 방사선에 대한 부정적인 인식이 자리 잡히게 됐다.


방사선 피폭에 대한 우려가 큰 만큼 우리나라에선 일반인의 인공방사선 연간 허용선량을 1mSv로 정해두었지만 국제방사선방호위원회(ICRP)에선 인체에 영향을 미치는 것을 확인할 수 있는 최소 선량은 100mSv를 기준으로 정하였다. 


또, 대부분 1년에 250mSv 이하는 다른 증상이 없다고는 하지만, 방사선에 대한 노출 빈도와 지수가 높을수록 인체에 영향을 끼치기 때문에 의료진이 ALALA 법칙(as low as readily achievable) , 즉, ‘가능한 한 낮게, 합리적인 수준으로’라는 법칙을 준수하고 있다.


이처럼 점차 방사선에 대한 인식이 개선되고 있기는 하지만 여전히 사람들의 방사선에 대한 걱정은 마음 한쪽에 남아 있다. 


방사선이 인체에 영향을 미치긴 하지만, 그것 또한 방사선이 다량일 경우이고 위험이 있음에도 방사선을 이용하는 이유는 그만큼 방사선이 우리 삶에 필요로하고 안전성을 위해 의료진들의 노력은 끊임없이 이어지기 때문이다. 


방사선에 대한 부정적인 생각이 자리 잡힌 만큼 우린 방사선에 대해 더 자세히 알고 안전성에 대해 인식할 필요가 있다. 


모든 사람들은 안전하고 건강한 생활을 원하는 것은 당연하다. 하지만, 방사선에 대해 자세히 알고 생각한다면 방사선이 주는 이익은 생각보다 우리 삶에 크게 차지하고 있다. 인식 개선과 더 나은 삶을 위해선 누군가 혼자가 아닌 국민, 나라 모두가 노력해야 한다.
 


【청년서포터즈 6기 손다예 】

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